7 weken lang pokeren tijdens de WSOP in Las Vegas

7 weken lang pokeren tijdens de WSOP in Las Vegas

Vorige week woensdag is in Las Vegas de WSOP van start gegaan. De World Series Of Poker is het grootste pokertoernooi ter wereld. Gokkers uit alle mogelijke landen reizen daarom naar de onbetwiste gokhoofdstad af om hun geluk te beproeven. 2019 is een jubileumjaar, want dit jaar is het de 50ste keer dat het toernooi wordt georganiseerd. Ter ere van deze gelegenheid worden er een recordaantal evenementen georganiseerd. In totaal zijn er maar liefst 86 toernooien, in een periode van 7 weken, waar men aan kan deelnemen. De winnaar van iedere evenement ontvangt de felbegeerde WSOP armband. Laten we eens terugkijken op de historie van het toernooi. Ook gaan we het hebben over wat spelers dit jaar te wachten staat als zij naar het Rio casino in Las Vegas afreizen.

Eerste editie in 1970

Poker is een kansspel dat al zeer lange tijd bestaat. In de tijd dat vele delen van Amerika nog bekend stonden als het wilde westen, werd het kaartspel al door cowboys in saloons gespeeld. Net zoals in oude western films werd in deze tijd regelmatig valsgespeeld door gewiekste pokerspelers. Beter werd je niet hierop betrapt, want dat kon je weleens je leven kosten. Lange tijd werd poker op deze manier illegaal gespeeld. Tot de staat Nevada het gokken legaal maakte en grote casino’s zich in Las Vegas vestigden. Casino eigenaar Jack Binion kwam in 1970 op het idee om de beste pokerspelers ter wereld uit te nodigen om in zijn casino te spelen om zodoende uit te vinden wie daadwerkelijk de beste was. De eerste editie van de World Series of Poker was daarmee geboren. Toen nog geen toernooi, maar een cashgame waar in totaal zeven spelers aan deelnamen.

Johnny Moss wint twee keer

Na de eerste editie van de WSOP besloten de spelers onderling wie de beste was. Johnny Moss werd dat jaar tot winnaar verkozen. Het jaar erop vond het toernooi weer plaats. Dit keer echt als een toernooi waarbij gokkers zichzelf inkochten in 5 evenementen. Ieder evenement werd een andere soort poker gespeeld. 7 card stud, razz, 5 card stud, Ace to 5 draw en no-limit hold ’em. Ieder toernooi had een entreegeld van 1000 dollar en het zogenaamde main event 5000 dollar. Opnieuw wist Johnny Moss aan het langste eind te trekken en daarmee werd hij direct een van de pokerspelers die het toernooit twee keer achter elkaar wist te winnen. Later hebben alleen Doyle Brunson en Stu Ungar dit zelfde kunstje nog weten te flikken.

Moneymaker effect voor poker

Hoewel poker een zeer oud kansspel is, werd het kaartspel niet door heel veel gokkers in de wereld gespeeld. Dat poker inmiddels door miljoenen mensen wereldwijd wordt gespeeld is te danken aan de WSOP. In 2003 heeft namelijk een amateur speler uit Tennessee, met de toepasselijke naam Chris Moneymaker, het main event gewonnen. De eerste keer dat niet een van de professionele gokkers met de hoofdprijs naar huis toe ging. Het verhaal sprak zo tot de verbeelding, dat het aantal pokerspelers in datzelfde jaar vele malen vermenigvuldigde. Dit wordt ook wel het ‘Moneymaker effect’ voor poker genoemd. De jaren daarop deden honderden mensen mee aan het main event die allemaal 10.000 dollar neertelden om kans te maken op een hoofdprijs die toen opeens uit vele miljoenen bestond.

Nieuwe evenementen dit jaar

Ter ere van het vijftigjarige bestaan, worden er dit jaar diverse nieuwe evenementen georganiseerd. Het aantal toernooien waar je aan kunt deelnemen in de 7 weken, komt hiermee uit op 86. Hieronder een opsomming van de nieuwe evenementen dit jaar.

  • The Big 50 – een 500 dollar re-entry waarvoor de organisatie een prijzenpot van 5 miljoen dollar garandeerd en een hoofdprijs van 1 miljoen.
  • $50,000 Anniversary event – met een buy-in van 50.000 dollar zal dit toernooi ter gelegenheid van het jubileum niet voor iedereen weggelegd zijn.
  • Bracelet winners only – in de 50 jaren sinds 1970 zijn er heel wat mensen geweest die een bracelet hebben gewonnen. Alleen zij kunnen deelnemen aan dit toernooi.
  • Short Deck – een vorm van poker die zeer populair is in Azië. Dit jaar voor het eerst op de WSOP.
  • Mini Main Event – als opwarmertje voor het echte main event, een toernooi met 1000 dollar buy-in in plaats van 10.000 dollar.
  • Salute to Warriors – een 500 dollar buy-in evenement waarvan de opbrengsten gaan naar soldaten en veteranen organisatie in de Verenigde Staten.